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Massaker in Gaza Verstecken

Januar 4, 2009


source : guardian

„Sind Sie ein Ziel, weil sie die hamas gewaehlt haben?“ Letzte Nacht Israel seine Bodentruppen über die Grenze in den Gazastreifen, wie sie eskalierte seiner brutalen Überfall auf die Hamas. Wie eine groß angelegte Invasion des palästinensischen Gebiet zu sein scheint sich auf den Weg gebracht, Chris McGreal Berichte aus Jerusalem auf Israel versteckt Strategie, um die Welt der Gerechtigkeit ihrer Sache in ihrem Kampf gegen eine bittere ideologischen Feind

Es handelt sich um einen Krieg an zwei Fronten. Monaten, als Israel zu entfalten ihre jüngste Welle der Verwüstung gegen Gaza, es anerkannt, dass die Strahlen der Hamas und der „Infrastruktur des Terrors“, die Polizeistationen, Häuser und Moscheen, war eine einfache Aufgabe.

Israel auch verstanden, dass ein Parallelbetrieb erforderlich wäre, um den Rest der Welt der Gerechtigkeit ihrer Sache, als auch die Einrichtungen der palästinensischen Frauen und Kinder füllten die mortuaries, und dafür zu sorgen, dass ihr Krieg wurde nicht in Bezug auf die Besetzung aber der Westen den Kampf gegen den Terror und der Konfrontation mit dem Iran.

Nach dem Debakel der Invasion des Libanon 2006 – nicht nur eine militärische Katastrophe für Israel, sondern auch eine politische und diplomatische ein – die Regierung in Tel Aviv verbrachte Monate über die Grundlagen zu Hause und im Ausland für den Angriff auf Gaza mit ruhigen, aber energische Lobbyarbeit von ausländischen Behörden und Diplomaten, vor allem in Europa und in Teilen der arabischen Welt.

Eine neue Informations-Direktion wurde gegründet, um Einfluss auf die Medien, mit einigem Erfolg. Und als der Angriff begann vor gut einer Woche, eine Flut von Diplomaten, Lobby-Gruppen, Blogger und andere Anhänger von Israel wurden losgelassen, um Hammer Hause eine Handvoll sorgfältig Kernbotschaften soll sichergestellt werden, dass Israel wurde als das Opfer, selbst als ihrer Bombardierung getötet mehr als 430 Palästinenser in der vergangenen Woche, mindestens ein Drittel von ihnen Zivilisten oder Polizisten.

Die unerbittlichen Angriff auf Gaza, mit einem Streik Luft alle 20 Minuten im Durchschnitt nicht mehr die Hamas Raketen Feuern, die vier Israelis getötet, da der Angriff begann, auf tiefer in den jüdischen Staat als je zuvor und Senden Zehntausende von Menschen auf der Flucht. Letzte Nacht Israel eskaliert ihre Klage weiter, als seine Truppen strömten in Gaza Grenze, Teil von dem, was offensichtlich zu einer erheblichen Boden Invasion. Und eine diplomatische ist bereits in vollem Gange, um die weiteren Kosten in Unschuldigen, die fast sicher.

Dan Gillerman, Israels Botschafter bei den Vereinten Nationen, bis vor ein paar Monaten, wurde durch das Auswärtige Amt zu helfen dazu führen, dass der diplomatische und PR-Kampagne. Er sagte, dass die diplomatischen und politischen Grundlagen hat den Weg für die Monate.

„Das war etwas, das war lange vor“, sagte er. „Ich wurde vom Außenminister zu koordinieren Israel die Bemühungen, und ich habe noch nie alle Teile eines sehr komplexen Maschinen – ob es sich um das Außenministerium, das Verteidigungsministerium, das Amt des Ministerpräsidenten, der Polizei oder der Armee – in solchen Koordinierung, die wirksam bei Versand der Nachricht. “

In Briefings in Jerusalem und London, Brüssel und New York, den gleichen Kernbotschaften wurden wiederholt, dass Israel keine andere Wahl hatte, auf Angriff als Reaktion auf die Flut der Hamas-Raketen, dass die nächsten Angriff wäre „die Infrastruktur des Terrors“ in Gaza-Streifen und die Ziele im Wesentlichen Hamas-Kämpfer, dass Zivilisten sterben würde, aber es war, weil die Hamas-Kämpfer und versteckt ihre Waffen Fabriken unter normalen Menschen.

Hand in Hand ging eine Strategie, um die Frage der Besetzung von Diskussion. Gaza freigelassen wurde im Jahr 2005, wenn die jüdischen Siedler und der Armee wurden herausgezogen, die Israelis, sagte. Es könnte blühte als Grundlage für einen palästinensischen Staat, aber die Einwohner haben Konflikt.

Israel dargestellt Hamas als Teil einer Achse des Bösen islamistischen Fundamentalisten mit dem Iran und der Hisbollah. Die Maßnahmen, die Israelis sagte, nichts zu tun mit fortgesetzter Besatzung des Westjordanlandes, die Blockade des Gaza-Streifens oder das israelische Militär auch weiterhin die Tötung einer großen Zahl von Palästinensern seit dem Abzug. „Israel ist ein Teil der freien Welt und kämpft gegen Extremismus und Terrorismus. Hamas ist nicht“, sagte die Außenministerin und Kadima-Partei, Tzipi Livni, sagte auf der Ankunft in Frankreich im Rahmen der diplomatischen Offensive der vergangenen Woche.

Anfang der Woche Livni Einsatz der „mit uns oder gegen uns“-Rhetorik von George W. Bushs Krieg gegen den Terror. „Dies sind die Tage, an denen jeder Einzelne in der Region und in der Welt hat, sich für eine Seite. Und die Seiten haben sich geändert. Es ist nicht mehr Israel auf der einen Seite und der arabischen Welt auf der anderen Seite“, sagte sie. „Israel haben die Seite des Tages wurde festgestellt, das jüdische Volk wählte die Seite während der Tausende von Jahren der Existenz, und das Gebet für den Frieden ist die Stimme in den Synagogen“.

Es war eine Nachricht gepumpt Haus mit empfänglich arabische Regierungen, wie Ägypten und Jordanien, die Hamas mit Blick Feindseligkeit. „Große Teile der muslimischen und arabischen Welt, dass die Hamas stellt eine größere Gefahr für sie selbst, als er nach Israel. Seine Extremismus, seine Fundamentalismus, ist eine große Gefahr für die sie als gut“, sagte Gillerman. „Wir haben gesehen, dass die Wirkung der in zahlreichen Antworten, in den öffentlichen Erklärungen von [Ägypten] Präsident Mubarak und sogar von [palästinensischen Präsidenten] Mahmoud Abbas und andere Araber. Das ist völlig beispiellos.“

Tatsächlich, die ägyptischen Außenminister Ahmed Aboul Gheit, sagte seine Regierung wusste genau, was kommt: „Die Anzeichen dafür, dass Israel wurde zum Streik der Hamas im Gaza-Streifen für die letzten drei Monate waren klar. Sie praktisch schrieb er in den Himmel. Leider ist sie [Hamas] diente Israel die Möglichkeit, auf einem goldenen Teller. “

Ebenfalls von entscheidender Bedeutung war, was nicht gesagt wird. Erst vor wenigen Monaten Livni sprach der Ausrottung der Hamas, aber das wäre gegenüber den Großteil der übrigen Welt als Rechtfertigung für den Angriff. So, jetzt die Rede ist, der Druck auf Gaza-Regierung auf, einen neuen Waffenstillstand. Gelegentlich hat jemand off-Nachricht. Ein paar Tage in den Angriff auf Gaza, Israel-Botschafter bei den Vereinten Nationen, Gabriela Shalev, sagte, es würden weiterhin für die „so lange es dauert, bis die Hamas vollständig abzubauen“. Wütend israelischen Beamten in Jerusalem warnte sie, dass solche Aussagen könnte wieder die diplomatische Offensive.

In den ersten Stunden nach dem Angriff, Israel wiederholt die gleichen Botschaften an die Welt. Livni und die Labour-Verteidigungsminister, Ehud Barak, wurden vielfach zitiert auf den internationalen TV. Die Regierung der nationalen Informations-Direktion versucht, sich ausländischen Medien Aufmerksamkeit auf die 8500 Raketen aus dem Gazastreifen in Israel in den vergangenen acht Jahren und die 20 Zivilisten getötet haben, und nicht die Bestrafung der Blockade des Gaza-Streifens und die Palästinenser getötet 1700 in der israelischen militärischen Angriffe seit Jüdische Siedler wurden, das aus dem Gazastreifen vor drei Jahren.

Lobby-Gruppen, wie die britische Israel Communications-und Forschungszentrum (Bicom) in London und der Israel-Projekt in Amerika, wurden mobilisiert. Sie organisiert Informationsveranstaltungen, Telefonkonferenzen und Interviews. Das israelische Militär entsandte Videomaterial auf YouTube. Israelischen Diplomaten in New York organisiert eine Zwei-Stunden-„Bürger“ Pressekonferenz „auf Twitter für Tausende von Menschen. Gleichzeitig ist Israel in der Tat verjährt ausländische Journalisten von Zeugen die Ergebnisse ihrer Strategie.

Livni hat vorgeschlagen, dass Israel den Angriff ist gut für die Palästinenser, indem sie aus dem Griff der Hamas. „Sie ist im Grunde versucht, mich zu überzeugen, dass sie tun dies für meine eigene gute“, sagte Diana Buttu, die Palästinensische Befreiungsorganisation der rechtlichen Beratung und Verhandlungen mit den Israelis über den Abzug aus dem Gaza-Streifen 2005. „Ich habe einige israelischen Freunden noch einmal die gleiche Sache:“ Sie sollten froh darüber, dass wir die Wurzeln der Hamas. Sie sind ein Problem für Sie, zu. “ Ich brauche nicht zu ihr mir sagen, was gut für mich und was ist schlecht für mich, und ich glaube nicht, dass die Durchführung eines Massakers ist gut für alle. “

Und wenn das Töten begann, Israel behauptet, dass die überwältigende Mehrheit der 400-plus Hamas-Kämpfer getötet wurden und die Gebäude zerstört Teil der Infrastruktur des Terrors. Aber etwa ein Drittel der Toten waren Polizisten. Obwohl die Polizei in Gaza wird von der Hamas, Israel Buttu gesagt ist es falsch, wie eine terroristische Organisation.

„Die Polizei ist weitgehend für die interne Recht und Ordnung, Verkehr, des Drogenhandels. Sie waren nicht Kämpfer. Sie haben sie in einer Abschlussfeier. Israel will alle töten, die mit der Hamas, aber wo hört sie auf? Sind Sie ein legitimes Ziel, wenn Sie im öffentlichen Dienst? Sind Sie ein legitimes Ziel, wenn Sie haben für die Hamas? “ , sagte sie.

Auch während Israel wirft Hamas von zivilen Leben riskieren, indem sie die Infrastruktur des Terrors in normalen Stadtvierteln, viele der israelischen Rakete Ziele sind Polizei und andere öffentliche Gebäude, die nicht gebaut werden, wo auch immer.

Israel argumentiert, dass die Hamas im Juni verlassen, dass die Waffenruhe Tel Aviv wurde, um fortzufahren. „Israel ist der erste, der will, dass die Gewalt zu beenden. Wir waren nicht auf dieser. Es gab keine andere Möglichkeit. Der Waffenstillstand wurde verletzt, die Hamas“, sagte Livni.

Allerdings, andere sagen, dass der Waffenstillstand wurde in Frage gestellt im November, wenn die israelische Armee getötet sechs Bewaffneten der Hamas in einem Angriff auf Gaza-Streifen. Die Palästinenser darauf hingewiesen, dass es Wahltag in den USA, so dass die meisten der Rest der Welt hat nicht bemerkt, was passiert ist. Hamas reagierte mit einer Welle von Brand-Raketen in Israel. Sechs weitere Palästinenser starben in zwei weitere israelische Angriffe in der folgenden Woche.

„Sie waren Angriff auf Gaza-Streifen militärisch, auf See und in der Luft, alle durch die Waffenruhe“, sagte Buttu. Weder hat die Tötung von Palästinensern stoppen. In den fast drei Jahre her, seit die Hamas an die Macht kam, und vor den jüngsten Angriff auf Gaza, Israel Truppen getötet hatte über 1300 Menschen im Gaza-Streifen und im Westjordanland. Während eine beträchtliche Zahl von ihnen waren Hamas-Aktivisten – und während Hunderte von Palästinensern getötet wurden von anderen Palästinensern in die Kämpfe zwischen Hamas und Fatah – es wurde eine beunruhigende Zahl der zivilen Toten.

Die Palästinensische Zentrum für Menschenrechte sagt, dass man in vier der Opfer im Alter unter 18 Jahren. Zwischen Juni 2007 und Juni 2008, israelische Angriffe getötet 68 palästinensische Kinder und junge Menschen im Gaza-Streifen. Ein weiteres Dutzend wurden getötet in der West Bank.

Im Februar, eine israelische Rakete getötet vier Jungen im Alter von acht bis 14, spielen Fußball auf der Straße in Jabalia. Im April, Meyasar Abu-Me’tiq und ihre vier Kinder im Alter von ein bis fünf Jahre alt, wurden getötet, als eine israelische Rakete traf ihr Haus, da sie mit Frühstück. Auch während der Waffenruhe, Israel tötete 22 Menschen im Gaza-Streifen, darunter zwei Kinder und eine Frau.

Vielleicht für den Zusammenbruch der Waffenruhe wurden die unterschiedlichen Auffassungen von dem, was es war, zu erreichen. Israel betrachtet den Waffenstillstand so ruhig im Gegenzug für Ruhe. Hamas Israel erwartet die Aufhebung der Blockade des Gaza-Streifens, dass die letztere sagte, war eine Sicherheit Antwort auf das Abfeuern von Kassam-Raketen.

Aber Israel war nicht das Ende der Belagerung, die Zerstörung der Wirtschaft und zu verzweifelten Mangel an Nahrungsmitteln, Treibstoff und Medizin. Bewohner des Gazastreifens der Schluss gezogen, dass die Blockade war nicht so sehr um Raketenangriffe als Strafe für die Stimmabgabe für die Hamas.

Im Mittelpunkt der israelischen Botschaft war, dass, wenn er zog seine militärischen und jüdische Siedler vor drei Jahren, Gaza-Streifen wurde die Möglichkeit zu gedeihen. „Im Hinblick auf die Schaffung einer Vision der Hoffnung, wir haben unsere Kräfte und die Siedlungen im Gaza-Streifen, sondern als Beginn eines palästinensischen Staates, der Hamas einen extremen islamischen Herrschaft“, sagte Livni. Israelischen Beamten argumentieren, dass die Hamas, und durch die Erweiterung der Menschen, die es gewählt hat, war mehr daran interessiert zu hassen und töten Juden als ein Land.

Palästinenser sehen das anders. Buttu sagt, dass ab dem Tag der Israelis aus Gaza, sie zu gewährleisten, dass es nicht wirtschaftlich. „Wenn die Israelis herausgezogen haben wir erwartet, dass die Palästinenser im Gaza-Streifen zumindest in der Lage zu führen eine Art von Leben. Wir erwarten, dass das Überschreiten Punkte offen. Wir haben nicht erwartet, dass wir zu betteln, damit Lebensmittel in „, sagte sie.

Buttu stellt fest, dass noch vor der Hamas bei den Wahlen vor drei Jahren, die Israelis bereits Blockade Gaza. Die Palästinenser hatten, sich an US-Außenministerin Condoleezza Rice und James Wolfensohn, der Präsident der Weltbank, dem Druck Israels, damit auch ein paar Punkte von LKW in den Gazastreifen jeden Tag. Israel vereinbart wurde, dann reneged. „Das war, bevor die Hamas gewann die Wahl. Der gesamte israelische Forderung ist eine große Mythos. Wenn es nicht bereits eine Schließung Politik, warum brauchen wir Reis und Wolfensohn zu versuchen, eine Einigung?“ fragte Buttu.

Yossi Alpher, ein ehemaliger Beamter der Geheimdienst Mossad und eine Ex-Berater für Friedensverhandlungen an den damaligen Ministerpräsidenten, Ehud Barak, sagte der Blockade des Gaza-Streifens ist eine Strategie, die möglicherweise nicht über die Hamas gestärkt. „Ich glaube nicht, jeder kann sich klar nachweisen, dass die Blockade ist kontraproduktiv, aber es wurde nicht produktiv. Es ist sehr gut möglich, ist es kontraproduktiv. Es ist die kollektive Bestrafung, die humanitäre Leid. Es ist nicht verursacht Palästinenser in Gaza zu verhalten die Art, wie wir wollen, dass sie, warum man es tun? “ sagte er. „Ich glaube, die Leute wirklich glaubten, dass, wenn Sie hungern die Bevölkerung des Gazastreifens, bekommen sie die Hamas die Angriffe zu stoppen. Es ist nicht die Durchführung einer Politik, gedankenlos.“

‚Are you a target if you voted for Hamas?‘ Last night Israel sent its ground forces across the border into Gaza as it escalated its brutal assault on Hamas. As a large-scale invasion of the Palestinian territory appears to be getting under way, Chris McGreal reports from Jerusalem on Israel’s hidden strategy to persuade the world of the justice of its cause in its battle with a bitter ideological foe

It is a war on two fronts. Months ago, as Israel prepared to unleash its latest wave of desolation against Gaza, it recognised that blasting Hamas and „the infrastructure of terror“, which includes police stations, homes and mosques, was a straightforward task.

Israel also understood that a parallel operation would be required to persuade the rest of the world of the justice of its cause, even as the bodies of Palestinian women and children filled the mortuaries, and to ensure that its war was seen not in terms of occupation but of the west’s struggle against terror and confrontation with Iran.

After the debacle of its 2006 invasion of Lebanon – not only a military disaster for Israel, but also a political and diplomatic one – the government in Tel Aviv spent months laying the groundwork at home and abroad for the assault on Gaza with quiet but energetic lobbying of foreign administrations and diplomats, particularly in Europe and parts of the Arab world.

A new information directorate was established to influence the media, with some success. And when the attack began just over a week ago, a tide of diplomats, lobby groups, bloggers and other supporters of Israel were unleashed to hammer home a handful of carefully crafted core messages intended to ensure that Israel was seen as the victim, even as its bombardment killed more than 430 Palestinians over the past week, at least a third of them civilians or policemen.

The unrelenting attack on Gaza, with an air strike every 20 minutes on average, has not stopped Hamas firing rockets that have killed four Israelis since the assault began, reaching deeper into the Jewish state than ever before and sending tens of thousands of people fleeing. Last night Israel escalated its action further, as its troops poured across Gaza’s border, part of what appeared to be a significant ground invasion. And a diplomatic operation is already in full swing to justify the further cost in innocent lives that would almost certainly result.

Dan Gillerman, Israel’s ambassador to the UN until a few months ago, was brought in by the Foreign Ministry to help lead the diplomatic and PR campaign. He said that the diplomatic and political groundwork has been under way for months.

„This was something that was planned long ahead,“ he said. „I was recruited by the foreign minister to coordinate Israel’s efforts and I have never seen all parts of a very complex machinery – whether it is the Foreign Ministry, the Defence Ministry, the prime minister’s office, the police or the army – work in such co-ordination, being effective in sending out the message.“

In briefings in Jerusalem and London, Brussels and New York, the same core messages were repeated: that Israel had no choice but to attack in response to the barrage of Hamas rockets; that the coming attack would be on „the infrastructure of terror“ in Gaza and the targets principally Hamas fighters; that civilians would die, but it was because Hamas hides its fighters and weapons factories among ordinary people.

Hand in hand went a strategy to remove the issue of occupation from discussion. Gaza was freed in 2005 when the Jewish settlers and army were pulled out, the Israelis said. It could have flourished as the basis of a Palestinian state, but its inhabitants chose conflict.

Israel portrayed Hamas as part of an axis of Islamist fundamentalist evil with Iran and Hezbollah. Its actions, the Israelis said, are nothing to do with continued occupation of the West Bank, the blockade of Gaza or the Israeli military’s continued killing of large numbers of Palestinians since the pullout. „Israel is part of the free world and fights extremism and terrorism. Hamas is not,“ the foreign minister and Kadima party leader, Tzipi Livni, said on arriving in France as part of the diplomatic offensive last week.

Earlier in the week Livni deployed the „with us or against us“ rhetoric of George W Bush’s war on terror. „These are the days when every individual in the region and in the world has to choose a side. And the sides have changed. No longer is it Israel on one side and the Arab world on the other,“ she said. „Israel chose its side the day it was established; the Jewish people chose its side during its thousands of years of existence; and the prayer for peace is the voice sounded in the synagogues.“

It was a message pumped home with receptive Arab governments, such as Egypt and Jordan, which view Hamas with hostility. „Large parts of the Muslim and Arab world realise that Hamas represents a greater danger to them even than it does to Israel. Its extremism, its fundamentalism, is a great danger to them as well,“ said Gillerman. „We’ve seen the effect of that in numerous responses, in the public statements made by [Egypt’s] President Mubarak and even by [Palestinian president] Mahmoud Abbas and other Arabs. This is totally unprecedented.“

Indeed, the Egyptian Foreign Minister, Ahmed Aboul Gheit, said his government knew exactly what was coming: „The signs that Israel was determined to strike Hamas in Gaza for the past three months were clear. They practically wrote it in the sky. Unfortunately they [Hamas] served Israel the opportunity on a golden platter.“

Also crucial was what was not said. Just a few months ago Livni was talking of wiping out Hamas, but that would be unpalatable to much of the outside world as a justification for the assault. So now the talk is of pressing Gaza’s government to agree to a new ceasefire. Occasionally someone has got off-message. A couple of days into the assault on Gaza, Israel’s ambassador to the UN, Gabriela Shalev, said it would continue for „as long as it takes to dismantle Hamas completely“. Infuriated Israeli officials in Jerusalem warned her that such statements could set back the diplomatic offensive.

In the first hours of the attack, Israel repeated the same messages to the wider world. Livni and the Labour defence minister, Ehud Barak, were widely quoted on international TV. The government’s national information directorate sought to focus foreign media attention on the 8,500 rockets fired from Gaza into Israel over the past eight years and the 20 civilians they have killed, rather than the punishing blockade of Gaza and the 1,700 Palestinians killed in Israeli military attacks since Jewish settlers were pulled out of Gaza three years ago.

Lobby groups, such as the British Israel Communications and Research Centre (Bicom) in London and the Israel Project in America, were mobilised. They arranged briefings, conference calls and interviews. The Israeli military posted video footage on YouTube. Israeli diplomats in New York arranged a two-hour „citizens‘ press conference“ on Twitter for thousands of people. At the same time, Israel in effect barred foreign journalists from witnessing the results of its strategy.

Livni has suggested that Israel’s assault is good for the Palestinians by helping to free them from the grip of Hamas. „She’s basically trying to convince me that they’re doing this for my own good,“ said Diana Buttu, the Palestinian Liberation Organisation’s legal counsel and negotiator with the Israelis over the 2005 pullout from Gaza. „I’ve had some Israeli friends reiterate the same thing: ‚You should be happy that we’re rooting out Hamas. They’re a problem for you, too.‘ I don’t need her to tell me what’s good for me and what’s bad for me, and I don’t think carrying out a massacre is good for anybody.“

And when the killing started, Israel claimed that the overwhelming majority of the 400-plus killed were Hamas fighters and the buildings destroyed part of the infrastructure of terror. But about a third of the dead were policemen. Although the police force in Gaza is run by Hamas, Buttu said Israel is misrepresenting it as a terrorist organisation.

„The police force is largely used for internal law and order, traffic, the drug trade. They weren’t fighters. They hit them at a graduation ceremony. Israel wants to kill anyone associated with Hamas, but where does it stop? Are you a legitimate target if you work in the civil service? Are you a legitimate target if you voted for Hamas?“ she said.

Similarly, while Israel accuses Hamas of risking civilian lives by hiding the infrastructure of terror in ordinary neighbourhoods, many of the Israeli missile targets are police stations and other public buildings that are unlikely to be built anywhere else.

Israel argues that Hamas abandoned the June ceasefire that Tel Aviv was prepared to continue. „Israel is the first one who wants the violence to end. We were not looking for this. There was no other option. The truce was violated by Hamas,“ said Livni.

However, others say that the truce was thrown into jeopardy in November when the Israeli military killed six Hamas gunmen in a raid on Gaza. The Palestinians noted that it was election day in the US, so most of the rest of the world did not notice what happened. Hamas responded by firing a wave of rockets into Israel. Six more Palestinians died in two other Israeli attacks in the following week.

„They were assaulting Gaza militarily, by sea and by air, all through the ceasefire,“ said Buttu. Neither did the killing of Palestinians stop. In the nearly three years since Hamas came to power, and before the latest assault on Gaza, Israel forces had killed about 1,300 people in Gaza and the West Bank. While a significant number of them were Hamas activists – and while hundreds of Palestinians have been killed by other Palestinians in fighting between Hamas and Fatah – there has been a disturbing number of civilian deaths.

The Palestinian Centre for Human Rights says that one in four of the victims is aged under 18. Between June 2007 and June 2008, Israeli attacks killed 68 Palestinian children and young people in Gaza. Another dozen were killed in the West Bank.

In February, an Israeli missile killed four boys, aged eight to 14, playing football in the street in Jabalia. In April, Meyasar Abu-Me’tiq and her four children, aged one to five years old, were killed when an Israeli missile hit their house as they were having breakfast. Even during the ceasefire, Israel killed 22 people in Gaza, including two children and a woman.

Perhaps crucial to the ceasefire’s collapse were the differing views of what it was supposed to achieve. Israel regarded the truce as calm in return for calm. Hamas expected Israel to lift the blockade of Gaza that the latter said was a security response to the firing of Qassam rockets.

But Israel did not end the siege that was wrecking the economy and causing desperate shortages of food, fuel and medicine. Gazans concluded that the blockade was not so much about rocket attacks as punishment for voting for Hamas.

Central to the Israeli message has been that, when it pulled out its military and Jewish settlers three years ago, Gaza was offered the opportunity to prosper. „In order to create a vision of hope, we took out our forces and settlements, but instead of Gaza being the beginning of a Palestinian state, Hamas established an extreme Islamic rule,“ said Livni. Israeli officials argue that Hamas, and by extension the people who elected it, was more interested in hating and killing Jews than building a country.

Palestinians see it differently. Buttu says that from the day the Israelis withdrew from Gaza, they set about ensuring that it would fail economically. „When the Israelis pulled out, we expected that the Palestinians in Gaza would at least be able to lead some sort of free life. We expected that the crossing points would be open. We didn’t expect that we would have to beg to allow food in,“ she said.

Buttu notes that even before Hamas was elected three years ago, the Israelis were already blockading Gaza. The Palestinians had to appeal to US secretary of state Condoleezza Rice and James Wolfensohn, the president of the World Bank, to pressure Israel to allow even a few score of trucks into Gaza each day. Israel agreed, then reneged. „This was before Hamas won the election. The whole Israeli claim is one big myth. If there wasn’t already a closure policy, why did we need Rice and Wolfensohn to try to broker an agreement?“ asked Buttu.

Yossi Alpher, a former official in the Mossad intelligence service and an ex-adviser on peace negotiations to the then prime minister, Ehud Barak, said the blockade of Gaza is a failed strategy that might have strengthened Hamas. „I don’t think anyone can produce clear evidence that the blockade has been counterproductive, but it certainly hasn’t been productive. It’s very possible it’s been counterproductive. It’s collective punishment, humanitarian suffering. It has not caused Palestinians in Gaza to behave the way we want them to, so why do it?“ he said. „I think people really believed that, if you starved Gazans, they will get Hamas to stop the attacks. It’s repeating a failed policy, mindlessly.“

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